dijous, 25 de juny de 2009

Vuelve el derbi


Hemos tenido que esperar más de 15 años, pero el derbi ha vuelto. Villarreal CF y CD Castellón se verán las caras en Segunda División. La cosa promete.

Los mejor de los lunes es, sin duda, sumergirse en el espacio que este periódico le dedica a ‘Los años bárbaros’, un análisis desacomplejado de esta sociedad berlanganiana que nos ha tocado vivir. Está escrito por nuestro particular Mikael Blomkvist y, con él, uno toma fuerzas para afrontar la semana.

Nunca está de más estar preparado para afrontar sensaciones fuertes. La última que nos ha tocado vivir es el regreso del Villarreal CF a Segunda División. No del primer equipo, como muchos albinegros habían soñado, sino del segundo. El trabajo de cantera del club está siendo excelente y el premio obtenido esta vez no es pequeño.

Lo mejor de todo es que volvemos a tener derbi. No hablo de un partido amistoso o de una competición de ésas que se juegan con reservas. Esta vez son palabras mayores. Las ciudades de Vila-real (con la provincia entera empujando, según nos venden siempre) y Castelló se verán las caras con tres puntos en juego.

Pido, desde ya, más atención mediática para esa cita que, pongamos por caso, para el partido de turno del Villarreal CF ese mismo fin de semana en Primera División. Si hace falta, que pasen el derbi a El Madrigal y el partido de Primera, a la Ciutat Esportiva.

Hay que estar preparados, además, para cuando lleguen los artificiales cantos de ‘germanor’. Si creen que pueden ser débiles y sucumbir a ellos, átense a un mástil cual Ulises ignorando a las sirenas en alta mar. No se trata sólo de ganar sino de conseguir, al mismo tiempo, que el rival pierda. El novamás del deporte, siempre y cuando sea bien entendido y nadie confunda rivalidad con violencia.

Corría la temporada 1993-94 cuando el Villarreal CF y el CD Castellón se enfrentaron por última vez en Segunda División. Unos estaban entrenados por Carlos Simón y tenían a jugadores como Pascual Donat, Cuxart o Pedro Alcañiz. Los otros utilizaron a Luiche y a Ciriaco en el banquillo de un plantel con Javi Valls o Mateu.

El caso es que ambos acabaron luchando por evitar las cuatro plazas que llevaban a Segunda B. Apenas dos puntos los separaron en la clasificación, pero los 34 del Villarreal CF le permitieron mantener la categoría y los 32 del CD Castellón le hundieron al pozo de Segunda B. Desde entonces la historia es conocida por todos.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 25 de junio del 2009.

dimarts, 23 de juny de 2009

Hugo González: "El entrenador español está muy preparado"


Tras pasarse una temporada como técnico ayudante en los los Anaheim Arsenal de la NBA D-League, Hugo González quiere entrenar en España. Tras su paso por California ya se ha dejado ver por los entrenamientos del Unicaja y por el Reebok Eurocamp de Treviso. No para quieto.

-Hugo, ¿cómo te surgió la posibilidad de entrenar en Anaheim Arsenal?
-Siempre había tenido la intención de entrenar en Estados Unidos para aprender alguna metodología diferente. Se lo comenté a Aíto García Reneses y él me puso en contacto con Miguel Ángel Paniagua. Gracias a ellos dos y la predisposición de Sam Vincent, he tenido el honor de ser el primer entrenador europeo en poder entrenar en la Liga de Desarrollo de la NBA durante toda una temporada.

-¿Qué balance haces de tu experiencia en California?
-El balance es muy bueno. Nada más llegar me comunicaron que mi estancia con ellos sería tan solo de dos semanas ya que nunca antes la NBA D-League había tramitado la ficha de un entrenador europeo y tenían mucha desconfianza y reticencias. Pude dar la vuelta a esa situación. Me ascendieron y pusieron todos los medios posibles para que mi estancia fuera muy cómoda.

-¿Qué aporta un español en una liga como la NBDL?
-El entrenador español está muy preparado. En la NBA D-League podemos aportar en todos los conceptos relacionados con el juego, pero sobretodo en aspectos técnicos y tácticos.

-¿Qué diferencias hay entre el estilo de juego?
-Las reglas de juego condicionan parcialmente los estilos. Por otra parte, en Estados Unidos, se intenta promocionar a los jugadores mejores aunque eso no sea lo mejor para el juego de equipo. Todo gira entorno al jugador estrella. A nivel técnico y táctico, muchas veces se prioriza en la velocidad de ejecución sobre la elección de la acción. La selección de tiro es quizás lo que más diferencia ambos estilos. En Europa hay una mayor riqueza, sobretodo táctica, favorecida también por las posibilidades defensivas que permite el reglamento FIBA.

-¿Cómo es tu relación con Sam Vincent?
-Excepcional. Constantemente ha valorado mi trabajo. Es muy buen entrenador, un grandísimo profesional, honesto, tremendamente trabajador y un ganador. El sentimiento hacia una persona así, solo puede ser de orgullo y admiración.

-¿Qué te gustaría hacer la temporada que viene?
-Entrenar y trabajar mucho. No me importa dónde, en cualquier lugar del mundo donde haya un proyecto serio y pueda ser útil al equipo.

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 23 de junio del 2009.

dimarts, 16 de juny de 2009

A King James le buscan base en La Ghirada



La relación entre el entorno de Henk Norel y el DKV Joventut no pasa por su mejor momento. Con apenas un año de contrato por delante, son muchos quienes se interesan por su situación. Mientras, su agente aprovechó en Treviso para reunirse con varios scouts de la NBA para tratar de asegurarse una elección en segunda ronda (donde hay libertad para negociar las cifras del contrato), aunque su intención inminente no es cruzar el Atlántico.

Y es que, desde el primer momento, las reuniones fueron constantes en La Ghirada, donde brilló un par de días Nando de Colo (Cholet). Luego el base se marchó a los workouts de la NBA, su destino favorito. Los Cavs de Lebron James y los Wolves son dos de los equipos que mayor interés han exhibido por un jugador al que el Pamesa tiene atado (cuatro campañas) si no corre suerte en el draft.

Es un caso parecido al del base zurdo Daniel Hackett. Tras formarse en la USC de California (NCAA), el italoamericano jugará en la NBA o en la Benetton de Treviso, con quien ha firmado un precontrato.

El segundo día del RBK Eurocamp sirvió para ver al mejor Tomas Satoransky, un escolta de 17 años que milita en el USK Praga. A Juan Llaneza (Cajasol), que ya traía su nombre subrallado, no le cogió por sorpresa e intensificó los esfuerzos para hacerse con sus servicios en Sevilla.

Más incógnitas hay sobre Nikos Pappas, el base del Bilbao Basket que ha jugado cedido en el filial del Real Madrid. Tras retirarse del draft, espera movimientos de su club. Le quedan tres años de contrato, pero la cláusula de escape que tiene al final de cada campaña no es muy eleveda.

También con tres años más de contrato, pero en otra situación diferente anda Pablo Aguilar. Sólo el Real Madrid, que dispone de una opción de recompra a un precio inferior que caduca en 12 meses, podría alejarlo del CB Granada, algo poco probable viendo el overbooking de ‘cuatros’ que hay en Madrid.

La organización del RBK Eurocamp (¿habrá cambio de nombre el próximo verano?), con un Hospitality que poco tiene que envidiar a los de la NBA, está ya muy consolidada. Los scouts se marchan de Treviso con mucha información sobre los jugadores jóvenes más protemedores. Casi tanta como la que este verano preparan Martí Artigas y Pere Capdevila en una web en inglés sobre nuevos talentos.

Pero en la Ghirada no sólo se negocia por los jugadores jóvenes que allí compitem. Bien lo saben Quique Villalobos y su famoso jefe en BDA Sports Management, Bill Duffy, que por allí anduvieron. El Pamesa Valencia pretende cortar a su jugador Shammon Williams para contratar al base Lynn Greer y el Olympiakos, en un claro efecto dominó, ya maneja una lista en la que destacan los nombres de John Holden e… Igor Rakocevic.

Tampoco se habla, no crean, sólo de jugadores en Treviso, donde Ettore Messina fue informado de que su sustituto en el banquillo del CSKA será Zhenya Pashutin. Además, muchos clubes conocieron que Sam Vincent quiere entrenar la temporada 2009-10 en España. La Adecco Oro podría ser su destino y Hugo González, el prometedor técnico español que ha estado en los Anaheim Arsenal (NBDL), su ayudante.

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 16 de junio del 2009.

Treviso descubre a Pablo Aguilar



En unos años será el sustituto natural de Jorge Garbajosa en la selección. Ahora, Pablo Aguilar ya es un pedazo de jugador y en el Reebok Eurocamp de Treviso lo demostró.

Como jugador, Pete Philo fue un discreto trotamundos que acumuló experiencias en países como Dinamarca, Polonia o Croacia. Desde que en el año 2003 pasó a trabajar como scout de la NBA, en cambio, su trabajo es muy respetado en todo el mundo. Su habilidad para oler el talento a distancia le hizo insistir para convencer a Pablo Aguilar de acudir al Reebok Eurocamp que dirige en Treviso. Ahora ya sabe que no se equivocó.

Jonathan Givony, presidente de Draft Express y columnista habitual en la web de la NBA, sitúa a Pablo Aguilar en el segundo mejor quinteto del evento, sólo superado por Pat Mills, Nando de Colo, Jonas Jerebko, Vladimir Dasic y Slava Kravtsov. Lo mejor no fueron sus números (10,0 puntos y 3,8 rebotes de media en cinco encuentros), sino la sensación de entender mucho mejor el juego que todos los pipiolos de 17 a 21 años que le acompañaban. “Ahora incluso me han pedido hasta que vuelva el año que viene”, dice Aguilar orgulloso.

Lo más espectacular del ala-pívot se vio el primer día, cuando brilló tanto en el ‘Drill work’ como en los dos partidos que disputó. Incluso se permitió el lujo de ponerle un tapón al gigante de 2,22 Boban Marjanovic. En la grada, Julián Aranda (director general del CB Granada) y Trifón Poch (entrenador) asistían orgullosos a sus hazañas. “Lo más espectacular que tiene es la embergadura de brazos. En la Liga ACB esta temporada ha puesto algunos tapones inverosímiles a jugadores como Marcus Haislip. Además, está mucho más maduro que la mayoría de los chavales que están aquí”, dice Aranda.

Las pruebas físicas a las que los organizadores someten a los jugadores sirvieron para cuantificar este tipo de percepciones con datos. Los scouts norteamericanos le dan mucha importancia a un dato que conocen como ‘reach’ y que tiene que ver con el alcance del salto. Aguilar logró 276 centímetros, una cifra sólo suprada por pivots mucho más altos.

“¿Salir en el draft? Ni lo pienso, sólo me preocupaba hacerlo bien en Treviso para dejar una buena imagen. La experiencia ha sido muy buena. Venía un poco asustado porque me habían dicho que el nivel era muy alto, pero creo que me han salido bien las cosas y que he aprendido mucho”, opina Aguilar.

Los 60 scouts de equipos NBA que se sitúan en los fondos de la pista son conscientes del terrible esfuerzo que los chavales realizan en apenas tres días: pruebas físicas, cinco partidos y otros tantos entrenamientos. Según el ala-pívot del CB Granada, “al final acabas muy cansado. En mi caso no me notaba ni las piernas, pero creo que a todos les pasa lo mismo”.

Eso sí, tras escuchar los consejos de Svetislav Pesic (“el día tiene 24 horas: 8 para descansar, 8 para hacer lo que uno quiera y otras 8 para jugar a baloncesto”) nadie osó quejarse.

“Jugué de cuatro, de cinco y hasta de tres, que es algo que no había hecho en mi vida. Supongo que es porque necesitan ver todas las posibilidades de cada jugador”, dice el joven del CB Granada.

Aguilar compartió equipo en Treviso con Nikos Pappas. El base del Bilbao Basket disputó muchos más minutos de los previstos por la lesión del explosivo Rodrigue Beaubois. Poco egoista en el juego, el griego demostró su progresión ante la mirada de Rafa Pueyo e Iñaki Bayo, los ayudantes de Txus Vidorreta en la Liga ACB.

Henk Norel (DKV Joventut) fue otro de los destacados en Treviso con 8,5 puntos y 5,2 rebotes de media. Velocidad para correr de una línea de fondo a otra antes que los rivales y lucha fueron las virtudes más elogiadas en la Ghirada. En su caso, como en el de Jayson Granger (MMT Estudiantes), se notó los kilómetros recorridos en la ACB ante jugadores mucho más experimentados que los del Reebok Eurocamp.

Más desapercibidos pasaron los dos jugadores del Pamesa Valencia; Tornike Shengelia y Bozhidar Avramov. El alero era el segundo jugador más joven del evento y el base sufrió para competir con jugadores mucho más físicos. Eso sí, ambos aportaron pinceladas de talento ante un público muy selectivo.

De los siete jóvenes procedentes de España, la sorpresa fue Carl Ona Embo. El base francés, que esta temporada apenas sí pudo disputar 9 partidos con el Beirasar Rosalía, se mostró certero en el lanzamiento de tres y desequilibrante en el uno contra uno. No estará en el draft de este año (retiró su candidatura el miércoles), pero puede encontrar un equipo interesante en Europa.

Los scouts de la NBA, eso sí, se quedaron sin ver jugar en el RBK Eurocamp a Nenad Miljenovic. El jugador de apenas 16 años viajó a Treviso para disputar dos partidos de exhibición con el FMP serbio (campeón de la Euroliga Júnior), pero no saltó a la pista por culpa de una lesión menor. “¿Por qué no juega el chico de orejas grandes que tan bien lo hizo en Berlín?”, preguntaban todos los ojeadores.

No importa, él y un puñado de elegidos ocupan ya un lugar preferente en las mentes de los scouts NBA. Ahora sólo deben seguir trabajando duro para confirmar su progresión y, de paso, leerse el best seller de Treviso: “Money players”. Al menos, su autor, Marc Isenberg, así lo recomendó con efusividad,

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 16 de junio del 2009.

Las Mystics dejan de ser un misterio


El mejor arranque de la historia. Así ha empezado Washington Mystics su particular temporada de reconstrucción.

Cuatro entrenadores en dos años y pocas alegrías a modo de victorias. Cuando Angela Taylor llegó hace unos meses a Washington sabía que tenía mucho trabajo por delante. Las Mystics eran un equipo en decadencia, que necesitaba algo más que un cambio de pintura para afrontar su reconstrucción. Ahora, tras empezar la temporada con tres victorias consecutivas, parece que la general manager ha dado los primeros pasos en la dirección correcta.

Una de sus primeras decisiones fue darle el equipo a Julie Plank, a quien conocía como entrenadora asistente de su etapa en las Lynx. Su primer objetivo era evidente: instaurar un sistema de juego más rápido y agresivo para mejorar los paupérrimos 69,6 puntos por partido de la pasada temporada, el registro más bajo de la WNBA.

Las Washington Mystics hicieron una preparación atípica, con más jugadoras de las habituales. “En pretemporada todo el mundo me llamaba y me decía: ‘Angela, tienes a 27 jugadoras en el equipo. ¿Qué vas a hacer con ellas?’ Pensaban que incumpliría la norma de tener a 11 jugadoras en el róster… El caso es que queríamos conocer a estas jugadoras como personas. Ves muchos videos de ellas e incluso partidos, pero queríamos asegurarnos de que eran las mejores posibles para este proyecto”, explica Angela Taylor.

El acierto parece evidente. Alana Beard cuenta ahora con la ayuda ofensiva de Melissa Coleman y Crystal Langhorne. La escolta, número 2 del draft, anotó los cuatro triples que intentó en su debut en la WNBA y su equipo se impuso a Connecticut Sun. La ala-pívot, que ha jugado en el TEO Vilnius, empieza a ser conocida como la nueva DeLisha Milton-Jones, que no es poco. Su actuación fue clave para superar a las Shock en su tercer encuentro de la temporada. “Es la primera vez en mi vida que gano a Detroit. Sé que han perdido a algunas jugadoras, pero todavía son las campeonas y es una gran victoria”, dice.

Otra de las jóvenes con un papel clave es Lindsey Harding. La base fue escogida número 1 del draft del 2007, pero apenas había tenido protagonismo en la WNBA. Ahora, ya recuperada de una grave lesión en su rodilla izquierda, reparte asistencias como pocas. Muchas de ellas van a parar a Alana Beard, con quien ya compartió equipo en Duke. De hecho, sus dorsales son los únicos dos que la prestigiosa universidad ha retirado jamás en su equipo de baloncesto femenino.

De seguir con esta trayectoria, el equipo de la capital superará las diez victorias logradas la pasada temporada. El siguiente paso será entonces asegurarse una de las cuatro primeras posiciones de la Conferencia Este y competir con franquicias como Indiana o Detroit por un puesto en la gran final.

ESTO NO PASA EN EL BALONCESTO MASCULINO
Faltan más de dos meses para el 1 de septiembre y en San Antonio ya están organizando la ‘Vickie Johnson Night’, una fiesta para despedir a Vickie Johnson… Es la jugadora con más partidos WNBA a sus espaldas… El gran Miguel Ángel Paniagua cifraba la semana pasada en un millón de euros el acuerdo de patrocinio de Phoenix Mercury… ¿Cuánto le pagará Farmers Insurance Group a las Sparks?... El primer diagnóstico para la lesión de Yolanda Griffith (Indiana Fever) fue un esguince en el tobillo izquierdo… Tiene una rotura en el tendón de Aquiles y se perderá toda la temporada…

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 16 de junio del 2009.

divendres, 12 de juny de 2009

Todo se reduce al dinero


Coincidí el fin de semana pasado en Treviso con Marc Isenberg, un tipo que es feliz viendo en televisión el programa de John Stewart, los dibujos de South Park o cualquier retransmisión deportiva. El año pasado publicó un libro (“Money players”), que ahora empieza a ser muy conocido en Estados Unidos. Se trata de una recopilación de consejos para jóvenes ansiosos de dar el salto al deporte profesional y hacer caja.

Sería una versión documentada de la frase que popularizó Cuba Goodrich en el cine con ‘Jerry Mcguire’; su ya célebre “enséñame la pasta”. En el libro hay desde consejos fiscales hasta ideas para la creación de empresas.

El caso es que todo el mundo quiere hacerse rico y el tipo explica cómo. Se necesita, eso sí, una pizca de talento en alguno de los cuatro deportes con los que uno puede hacerse millonario en Estados Unidos.

En Europa el fútbol siempre había sido el camino más rápido para aumentar los ingresos. La crisis amenazaba con poner freno a tanta euforia y los jugadores que se han visto obligados a firmar sus contratos en los últimos meses se han dado cuenta. Es por eso que el Villarreal CF 2009-10 será un proyecto más barato que sus predecesores, lo cual no quiere decir necesariamente peor. Todos los clubes andan justos de recursos y quien gestione mejor su presupuesto tendrá mucho ganado. Es justo.

El único problema es Florentino Pérez. Los 300 millones de euros que soltará de golpe en el mercado no son una buena noticia. Los clubes que logren hacerse con una parte del pastel tendrán una ventaja que puede ser decisiva ya que en las otras transacciones no habrá flujos monetarios comparables. Antes del traspaso de Kaká, el Villarreal CF podía acercarse a las cifras que el AC Milan ofrecía por un futbolista. Ahora, no. Parte con desventaja respecto al club italiano y a los otros cinco o seis que se beneficiarán con la chequera blanca.

Por eso es tan importante la operación de Negredo. El Villarreal CF le perdonaría al Real Madrid el traspaso de Manuel Pellegrini y rebajaría así el precio del delantero. Si no fructifica esa inteligente operación, el club deberá hacer un desembolso mayor por un futbolista peor.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 18 de junio del 2009.

dimecres, 10 de juny de 2009

El orgullo del campeón herido



Dicen que es el año de Los Angeles y en Estados Unidos todos apuestan por el título de los Lakers (NBA) y las Sparks (WNBA). ¿Todos? Menos Detroit Shock.

Detroit Shock ganó el anillo del 2008 y, en cambio, apenas un 16,7% de los generals managers de la WNBA apuestan porque sean capaces de revalidar el título. Las previsiones sitúan a Los Angeles Sparks (41,6% de pronósticos) como grandes favoritos. No importa, al inicio del verano pasado nadie les situaba entre las cinco franquicias aspirantes y acabaron barriendo en la final a San Antonio Silver Stars (3-0).

Bill Laimbeer continúa al frente de un equipo que sabe combinar veteranía (Katie Smith y Taj McWilliams disputan su undécima temporada) con juventud. Su principal virtud es la defensa y ésa es una medalla que hay que colgarle al ex jugador de los Pistons, que ha sabido trasladar la cultura del esfuerzo vivida con los ‘Bad Boys’. Primero se defiende y luego se ataca o, mejor todavía, se empieza a atacar desde la defensa.

El equipo de Detroit recupera a Cheryl Ford, que se perdió la recta final del último campeonato por culpa de una lesión de rodilla, para completar un juego interior demoledor junto a Taj McWilliams, Kara Braxton y Plenette Pierson. Por fuera, Katie Smith (MVP de la final) y Deanna Nolan estarán menos solas que nunca ya que el conjunto cuenta ahora con tres exteriores interesantes: Alexis Hornbuckle, Shavonte Zellous y Kristin Haynie.

La capacidad atlética del equipo es, sin duda, lo que marca las diferencias en un conjunto que, además, se puede aprovechar una vez más de la endeblez de la Conferencia Este para asegurarse un camino más asequible hacia el anillo que sus teóricos rivales: Los Angeles Sparks, San Antonio Silver Stars y Phoenix Mercury

"Cualquier equipo puede ganar cualquier partido y cada franquicia piensa que tiene opciones de llegar a los playoffs. Creo que si preguntas a cada conjunto, todo el mundo se siente capaz y eso es muy peligroso para un equipo como el nuestro, que llega de ser campeón", opina Bill Laimbeer.

Con el del año pasado, Detroit Shock suma tres anillos. Los dos anteriores fueron en las campañas 2003 y 2006. El reto es revalidar el título por primera vez en su historia, emulando a Houston Comets (franquicia ya desaparecida) o a Los Angeles Sparks, equipo contra el que se midieron este fin de semana en el primer partido de la temporada.

Mark Bodenrader, analista de la WNBA, lo tiene claro. “Cualquier otro equipo tendría problemas para gestionar una plantilla con un montón de jugadoras que ya han conseguido tantos éxitos, pero las Shock no son las típicas campeonas”, advierte.

ESTO NO PASA EN EL BALONCESTO MASCULINO
Lo que la NBA no se ha atrevido a hacer nunca lo prueba ahora la WNBA: publicidad en las camisetas… De momento las pioneras son las Phoenix Mercury de Diana Taurasi, que ya lucen el anagrama de Life Lock, una empresa de protección de datos… Casualmente el experimento se ha hecho en el equipo que vende más camisetas de la WNBA… Los siguientes en animarse serán los de la NFL… ¿Quién ganaría un partido entre los Lakers y las Sparks? De momento, Chicago Sky superó por 102-55 al E-League All Stars… Don Zierden deja las Lynx a una semana de iniciarse el campeonato y regresa a la NBA para ser ayudante de Flip Saunders por tercera vez… Su banquillo lo ocupará en Minnesota Jennifer Guillom…

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 9 de junio del 2009.

dijous, 4 de juny de 2009

El ágape, cuatro años después


La escena, si no me falla la memoria, ocurrió hace unos cuatro años. Como en todas las historias dignas de ser contadas había mantel de por medio, lo cual es siempre de agradecer. La tertulia que cerró el ágape iba encaminada a dirimir si la participación del Villarreal CF en la Intertoto podía ser o no perjudicial para el equipo. Opiniones hubo para todos los gustos, hasta que Fernando Roig zanjó el debate. Encuestó a los comensales sobre el preparador físico del equipo. “¿Sabéis como se llama? ¿Sabéis qué trabajo está haciendo”, inquirió.

Hablaba el presidente de José Cabello, que ahora cambia Vila-real por Madrid de la mano de Manuel Pellegrini. Su salida del club apenas ha trascendido, pero intuyo que cuando llegue la segunda vuelta de la temporada 2009-10 alguien se percatará de su ausencia. Tras diez años en el club es justo que también reciba elogios. Una parte de los piropos que ha recibido el fútbol propuesto por el técnico chileno deben ir para su equipo de trabajo, más todavía ahora que dos de estos colaboradores se marchan con él.

Respecto a si triunfará Manuel Pellegrini en el Real Madrid idílico de Florentino Pérez, tengo mis dudas. Coincido con José Manuel Llaneza en los elogios taurinos(“se marcha por la puerta grande”) al trabajo realizado por el entrenador a lo largo de las últimas cinco temporadas. Es, de largo, de los mejores técnicos de la competición. No creo, en cambio, que sea lo que necesiten en la capital. Alguien se ha equivocado al dictar la oferta de trabajo.

En una competición de 20 equipos, sólo 18 necesitan entrenador. A los otros dos, FC Barcelona y Real Madrid, les es más útil un gestor de grupo, que no pierda el tiempo en tácticas y se esfuerce en conducir el rebaño por el sendero correcto (“ovejas negras”, dijo Edmilson) y mantener el entorno calmado. Alguien con mano izquierda, que caiga simpático a los poderes de la ‘Brunete mediática’.

Más seguro estoy del acierto de Ernesto Valverde. Sus primeras intenciones respecto al trato del balón (“me gusta que mis equipos siempre salgan a ganar”) y sus antecedentes en Bilbao y Barcelona con la utilización de la cantera invitan al optimismo. Ahora sólo falta paciencia… y acertar con el preparador físico.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 4 de junio del 2009.

dimecres, 3 de juny de 2009

La ACB toma protagonismo en Treviso


Mientras hace las maletas para acudir a Treviso, Àlex Gozalbo nos repasa algunos de los puntos más interesantes del Reebok Eurocamp, que se celebra este fin de semana en Italia. La cita es del sábado 6 al lunes 8 de junio.

Estratégicamente situado a tres semanas del Draft de la NBA, la trascendencia del Reebok Eurocamp crece año a año. La Liga ACB volverá a tomar el protagonismo de un evento que reúne en Treviso (Italia) a muchas de las mejores promesas de entre 18 y 21 años. En la lista que ha pasado la organización aparecen Pablo Aguilar (CB Granada), Henk Norel (DKV Joventut), Bozhidar Abramov y Tornike Shengelia (Pamesa Valencia), Michel Diouf (Caja San Fernando), Nikos Pappas (Bilbao Basket) o Carl Ona Embo (Beirasar Rosalía).

El proceso de reclutamiento arranca en verano, cuando Pete Philo y sus colaboradores diseñan la primera lista de jugadores interesantes, a quienes ven competir con las selecciones inferiores de sus países. El director del Reebok Eurocamp y scout de los Wolves reconoce que “es un trabajo bonito, pero que no puede hacer una persona sola. A muchos de los jugadores los veo yo, pero otros tienen el visto bueno de mis colaboradores. A veces es alguien de fuera quien nos advierte del talento de un jugador y hacemos todo lo posible para ir a verle”.

A Philo le gusta elaborar una tablilla con varias de las habilidades de los jugadores. “Hay desde características técnicas hasta físicas. También apuntamos cosas sobre su carácter, su energía o su manera de comportarse. Todo suma”, resume el director de la cita de Treviso.

Entre diciembre y enero, los organizadores se vuelven a interesar para ver su evolución en un equipo concreto. “Nos interesa su rol, si cuenta o no para el entrenador, pero también si ha evolucionado o no físicamente. Hay jugadores que ganan o pierden kilos con facilidad”, matiza Philo. Entre los meses de febrero y marzo la organización cursa cerca de un centenar de invitaciones, que se van confirmando entre abril y mayo hasta completar la lista definitiva.

De los 48 jugadores seleccionados, 36 son drafteables este año y 12 corresponden a lo que se conoce como la “next generacion”. Ahí es donde entran los nacidos a partir de 1991, como Tornike Shengelia. Todos los jugadores que pretenden entrar en el Draft este año, sea cual sea su nacionalidad, deben de haber nacido antes del 31 de diciembre de 1990. Es el caso de las promesas de las generaciones de 1987 (Henk Norel), 1998, 1989 (Pablo Aguilar y Carl Ona Embo) o 1990 (Bozhidar Abramov, Michel Diouf y Nikolaos Pappas), los llamados “early entry”.

La lista de entrenadores no tiene desperdicio: Jack Sikma, Bob Donewald, John Blair Bickersatff, Tony Ronzone, Francesco Cuzzolin, Rimas Kurtinaitis, Joe Wolf, Kenny Atkinson, Bob Hurley, Marcelo Nicola, Terry Stotts, Bill Bayno, Dave Joerger, Joe Touomou e incluso Fran Fraschilla, comentarista de la ESPN. Además, entre los invitacos especiales se encuentran Ettore Messina, Svetislav Pesic y Neven Spahija.

“A la gente le encanta venir a Treviso porque logramos reunir a los mejores talentos jóvenes y damos muchas facilidades para que todo el mundo salga satisfecho, desde los jugadores hasta los scouts. A ellos les encanta La Ghirada porque pueden seguir los partidos muy de cerca, a pie de pista”, reconoce Pete Philo, que se declara adicto a las pizzas italianas.

Por la “lounge room” de La Ghirada pasarán algunos de los mejores periodistas especializados en jóvenes promesas. Será allí donde se debata sobre si ha sido un acierto o no para Brandon Jennings acudir a la cita, priorizándola por delante de algunos “Workouts” de Estados Unidos. “Este año tenemos el doble de solicitudes de acreditación. No sólo de ojeadores, sino también de entrenadores o de periodistas”, presume Pete Philo.

Normalmente los ojeadores que acuden a Treviso se suelen fijar más en los jugadores interiores, pero ésta es una camada especial y muchos traen las libretas llenas de nombres de exteriores como Daniel Hackett, Joe Ingles o el propio Brandon Jennings.

Más de 40 jugadores que han pasado por el Reebok Eurocamp han sido, posteriormente, drafteados en la NBA. Entre los del año pasado se encuentran Serge Ibaka (Ricoh Manresa), Goran Dragic (Phoenix Suns), Danilo Gallinari (New York Knicks), Nicolas Batum (Portland Trail Blazers) o Semith Erden (Fenerbahce).

Artículo publicado en ACB.com el 3 de junio del 2009. Consulta aquí el artículo en su contexto original.

Jugadores de Adecco LEB y Liga EBA participarán en el Reebok Eurocamp de Treviso


De la Adecco LEB Oro a la NBA. El caso de Josh Davis puede tener continuidad. De momento, Carl Ona Embo participa este fin de semana en el Reebok Eurocamp de Treviso, una de las mejores antesalas del draft de la NBA.

Carl Ona Embo es un base francés que esta temporada disputó nueve partidos con el Beirasar Rosalía (Adecco Leb Oro). Este fin de semana buscará un billete para la NBA en el Reebok Eurcamp de Treviso (Italia), un evento que reúne a varias de las mejores promesas del mundo a pocas semanas del draft de la NBA.

Para poder optar al draft de la NBA hay que haber nacido antes del 31 de diciembre de 1990, requisito que cumple Carl Ona Embo, que nació el 6 de agosto de 1989. Los números en la Adecco Leb Oro del base, que cuenta con experiencia en Francia (Cholet) e Italia (Angelico Biella), fueron de 5,4 puntos y 2,1 rebotes.

En la lista de 48 promesas que estarán en Treviso hay otros jugadores de las categorías FEB, como Michel Diouf, que ha jugado en el Viopisa Gijón Baloncesto de la Adecco LEB Plata cedido por el Cajasol; Nikos Pappas, que ha actuado en el Real Madrid de la Adecco LEB Bronce cedido por el iurbentia Bilbao (ACB); o Bozhidar Abramov y Tornike Shengelia, que han militado en el Pamesa Valencia de Liga EBA.

“Las reglas NBA no me permiten hablar de ellos hasta que pase el draft, pero varios de estos jugadores poseen mucha calidad y pronto estarán preparados para dar el salto”, dice Pete Philo, director del Reebok Eurocamp y scout de los Wolves.

De momento, estos cinco jugadores de las competiciones FEB tendrán este fin de semana la oportunidad de pelear por hacerse un nombre entre los ojeadores de la NBA. En Treviso trabajarán con entrenadores tan prestigiosos en Estados Unidos como Jack Sikma, John Blair Bickersatff, Tony Ronzone, Joe Wolf, Kenny Atkinson, Bob Hurley, Terry Stotts, Bill Bayno o Dave Joerger.

Artículo publicado en FEB.es el 3 de junio del 2009. Consulta aquí el artículo en su contexto original.

Marta Fernández, otro ángel en el Staples


Este sábado arranca la WNBA y lo hace con un nuevo ángel en el Staples Center. Marta Fernández inicia su segunda etapa en la mejor liga del mundo.

Marta Fernández lo vuelve a intentar. Después de la experiencia de hace dos años, la escolta regresa a la WNBA de la mano de Los Angeles Sparks. El objetivo es doble. Por un lado, el anillo. Por el otro, asentarse en la mejor liga del mundo. “Éste es el mejor equipo en el que he estado y estoy aprendiendo mucho tanto dentro como fuera de la pista”, dice la escolta, que en el 2007 promedió 8,7 puntos en 26,2 minutos de juego.

A la espera de que el médico de las Sparks autorice a Candace Parker a volver a jugar tras dar a luz el pasado 13 de mayo, el equipo que entrena Michael Cooper se ha reforzado con dos veteranas como Tina Thompson y Kristi Harrower. El conjunto tiene la mente puesta en el 16 de septiembre, cuando arrancarán los playoffs por el título.

“Ahora hemos estado inmersas en el Training Camp, que es una especie de pretemporada, pero más corta y más intensa. Nos pasamos horas y horas en el pabellón entrenando. La primera semana fue dura porque no paramos de entrenar y de hacer actos con el equipo”, dice Fernández en referencia al Media Day o a la presentación delante de los fans. “Fue muy divertido. Me sorprendió porque la gente se acuerda mucho de mi paso por el equipo y no paraban de decirme que estaban muy contentos con mi vuelta. Supongo que se lo dicen a todas, pero me hizo especial ilusión reconocer a bastantes aficionados. Estuvimos más de una hora firmando autógrafos, la gente está muy ilusionada con el equipo”, observa.

La escolta estuvo hace unos días en el pabellón de Los Angeles. “Tuve un hueco para ir a un encuentro de las Finales de Conferencia. Ver un partido en el Staples Center es difícil de explicar, fue alucinante. Nunca había visto un ambiente así. Fui con Jessica Moore, una de mis mejores amigas aquí, y estábamos sentadas en la octava fila. Durante el calentamiento pude saludar a Pau. Fue una pasada. No paré de hacer fotos, no siempre puedes vivir un partido así en directo y lo disfruté al máximo”, recuerda la jugadora, que tras la WNBA regresará al Wisla Can-Pack de Cracovia.

Detroit Shock es uno de los pocos conjuntos que aspiran a evitar el título de las Sparks. El primer partido oficial de Marta Fernandez de esta temporada será, precisamente, ante el vigente campeón. “El ambiente que se respira aquí es de revancha. Hay una gran rivalidad y va a ser un partidazo por el ambiente que se va a vivir en el Staples”, asegura Fernández.

San Antonio Silver Stars, Phoenix Mercury e Indiana Fever son otras de las franquicias alternativas al título. Un peldaño por debajo se encuentran Connecticut Sun, Sacramento Monarchs, Seattle Storm y New York Liberty, aunque en la Gran Manzana se autoproclaman aspirantes al anillo de la WNBA. Los otros cuatro equipos ligarán su mejoría a lo que aporte lo mejor de la nueva camada de ‘rookies’, a totas luces inferior a la del año pasado: Angel McCoughtry (Atlanta Dream), Marissa Coleman (Washington Mystics), Kristi Toliver (Chicago Sky) y Renee Montgomery (Minnesota Lynx).

LLUVERAS REPITE COMO ENTRENADORA INVITADA
Carme Lluveras repetirá este verano como entrenadora invitada en la WNBA. El nuevo destino de la general manager de Ciudad Ros Casares, que la temporada pasada estuvo en los banquillos de Minessota Lynx, será la franquicia de Washington Mystics. Angela Taylor, general manager, fue quien cursó la invitación. Lluveras se desplazará el próximo martes 14 de julio hasta Estados Unidos, donde permanecerá varias semanas. La catalana aportará su experiencia como entrenadora invitada y sus conocimientos como general manager. “El año pasado pude cumplir uno de mis sueños y ahora he aceptado repetir la experiencia. La WNBA es un reto estimulante en mi carrera deportiva al que no quería renunciar”, asegura Carme Lluveras, que la temporada pasada se convirtió en la primera española en ir a un banquillo de la WNBA.

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 2 de junio del 2009.

Pete Philo: "En el Reebok Eurocamp reunimos a grandes talentos"


Este sábado arranca en Treviso el esperado Reebok Eurocamp, que reúne a muchas de las mejores promesas de entre 18 y 21 años. Pete Philo, director del evento y scout de los Wolves, detiene unos minutos su actividad frenética para atender a GIGANTES DEL BASKET.

-Pete, ¿qué diferencia al Reebok Eurocamp de otro tipo de eventos similares?
-Supongo que es una combinación de varias cosas. Logramos reunir a los mejores talentos jóvenes y damos muchas facilidades para que todo el mundo salga satisfecho. Además a los scouts les encanta La Ghirada porque pueden seguir los partidos muy de cerca, a pie de pista.

-¿Cómo funciona el proceso de reclutamiento?
-Realmente ésa es una parte de mi trabajo que me encanta. Hay que seguir a los mejores jugadores y, con el tiempo cerrar una lista de 48 jóvenes. En verano empezamos a verles competir con las selecciones inferiores de sus países. Más tarde, entre diciembre y enero, nos volvemos a interesar para ver su evolución en un equipo concreto. Nos interesa su rol, pero también si ha evolucionado o no físicamente. Entre los meses de febrero y marzo cursamos cerca de un centenar de invitaciones, que vamos confirmando entre abril y mayo.

-¿Qué tipo de jugadores pueden destacar este año?
-Normalmente dominan los jugadores grandes, que ocupan la posición de cuatro y cinco, pero ésta es una generación diferente, con mucho talento en la posición de base como Brandon Jennings, Daniel Hackett o Joe Ingles.

-Pablo Aguilar será el único jugador español en Treviso, aunque en el róster previsto también aparecen Bozhidar Abramov, Tornike Shengelia, Michel Diouf, Henk Norel, Nikolaos Pappas o Carl Ona Embo.
-Las reglas NBA no me permiten hablar de ellos hasta que pase el draft, pero varios de estos jugadores poseen mucha calidad y pronto estarán preparados para dar el salto.

-Al final no estará Ricky Rubio. ¿Lo ves compitiendo en la NBA?
-Sin duda, es un caso muy claro. Habrá que ver cómo se adapta al físico de sus rivales y a las reglas, pero si llega al equipo correcto está llamado a hacer grandes cosas en la NBA.

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 2 de junio del 2009.