dijous, 30 de setembre de 2010

Sonetos


Hace apenas unos días la gente nos paraba por la calle para demandarnos algún objeto punzante que lanzarle al entrenador y ahora, en cambio, todos nos solicitan flores para regalarle a Juan Carlos Garrido. Creen, y demasiadas veces no van mal encaminados, que los periodistas nos asemejamos a aquellos poetas y dramaturgos del siglo pasado, que escribían sonetos a cambio de un puñado de monedas. Somos, así nos ven, una especie de Félix Lope de Vega modernos.

Lo cierto es que la mayoría ni tenemos el mismo talento, ni pasamos la misma hambre, lo cual nos permite escribir a nuestro antojo, sin guiones preestablecidos. Dejaremos, pues, para otro jueves los motivos por los que el Villarreal CF ha ganado cuatro partidos consecutivos, aunque en esta esquina en la que los buenos resultados no nos han sorprendido tanto adelantamos que quizás conviene fijarse en qué hacen los futbolistas del submarino cuando no tienen el balón. Es algo que cuesta de observar en el televisor, un ente perverso que sólo enfoca al que habla con un micrófono delante o, en este caso, al que conduce una pelota.

Son dos movimientos sencillos que el año pasado fueron difíciles de ver, esta vez no por la realización televisiva sino por los gustos del ex entrenador. Algunas preguntas a modo de pistas. ¿Dónde van los jugadores tras desprenderse del balón? ¿Qué espacios ocupan y, sobre todo, qué espacios generan? ¿Cuál es su prioridad cuando pierden la pelota? Más fácil que un examen de la ESO, ¿no? Pues eso.

Prefiero hoy hablar de una opinión que creo necesaria corregir y tiene que ver con las rotaciones. Todos tenemos claro cuál es, a día de hoy, el once que mejor resultado le da al entrenador y para ello basta con repasar las alineaciones de los últimos partidos. En cambio, no podemos exigirle al técnico que actúe con ellos cada tres días, pues, entre otras cosas, el equipo se vendría abajo físicamente. Los cambios se me antojan imprescindibles, incluso aunque ello conlleve una disminución de las opciones de ganar.

Lo digo antes de que pase. Si hay cambios esta noche ante el Brujas y el resultado no es el esperado, no será aquí de donde salgan las críticas. Esto, conviene recordarlo, es una temporada, no una final.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 30 de septiembre del 2010.

dijous, 23 de setembre de 2010

Entrenador


Tenía cronometrado que a Juan Carlos Garrido le llegarían las primeras críticas al poco de asomar algún resultado contrario. Conté hace un par de semanas la fábula del novio y el marido para tratar de explicar por qué. Me equivoqué. Las piedras han llegado antes de tiempo, sin esperar a traspiés importantes o, al menos, definitivos. Algo extraño en un entorno dócil que acostumbra a aplaudir todas las decisiones del club.

El entrenador del Villarreal CF no ha caído en gracia a una parte de la prensa y la afición, que, por su trayectoria humilde, se esperaba a alguien cercano y se ha encontrado, dicen, con un tipo más distante. Habían llamado a Pep y les han traído a Mou. Algunas de las últimas ruedas de prensa, las posteriores a las victorias ante el RCD Espanyol y el Levante UD, han sido más tensas de lo que el resultado sugería.

El técnico, que ha sido cocinero antes que fraile, es consciente de que su relación con los medios de comunicación no es tan fluida como desearía, pero cualquier paso que da para limar asperezas es descifrado en el sentido contrario, como una agresión. La charla táctica de este verano con los periodistas es un buen ejemplo. La presentación de su web personal, otro. “Es una página que intenta llegar a la gente de una manera positiva”, tuvo que excusarse el martes.

Hay cosas que, llegados a este punto, no le ayudan al entrenador, como que los amigos le hagan pancartas comparándolo con Dios cuando apenas lleva un puñado de partidos en un banquillo de la Liga BBVA, pero tampoco es para tanto. Manuel Pellegrini era mucho más arisco y, al menos en Vila-real, nunca fue criticado por ello. ¿Cuál es la diferencia? ¿Le reímos las mismas excentricidades a un chileno que luego le criticamos a un valenciano? Sería un extraño caso de chovinismo inverso, que es algo que ni siquiera estoy seguro de que exista.

A los entrenadores hay que analizarlos por el rendimiento de sus equipos y no por el personaje que, a modo de careta, se han creado para sobrevivir a cuatro ruedas de prensa semanales. Si el Villarreal CF no funciona, habrá que pedirle cuentas, pero a uno le da la sensación de que por aquel entonces será difícil encontrarlo. Como no paren de lanzarle piedras, yo les recomiendo buscarlo bajo una montaña de escombros.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 23 de septiembre del 2010.

dimarts, 21 de setembre de 2010

La tormenta perfecta


A los norteamericanos les encanta encontrar paralelismos cinematográficos en el mundo del deporte. A los pocos segundos de ver cómo Seattle Storm ganaba el anillo ya tenían el suyo para este año; ‘La tormenta perfecta’.

Los tres partidos de la final fueron más ajustados de lo esperado y ninguno se decidió por más de tres puntos de diferencia, pero la sensación es que Seattle Storm barrió a Atlanta Dream en las series por el título. 3-0 y una nueva eliminatoria perfecta, sin ceder ni un encuentro, lo mismo que en la Conferencia Oeste ante Los Angeles Sparks (2-0) y Phoenix Mercury (2-0). Son la tercera franquicia que consigue unos playoffs perfectos. Antes sólo lo lograron Houston Comets (1997 y 2000) y Los Angeles Sparks (2002).

Cuando la bocina sonó, Sue Bird y Lauren Jackson empezaron a saltar juntas. Ellas son lo más parecido a John Stockton y Karl Malone que ha encontrado la WNBA, aunque los chicos se quedaron sin anillo y ellas acumulan dos en apenas seis temporadas. Las diferencias entre el equipo que ganó el título en el 2004 y el que lo logró la semana pasada son evidentes, pero lo esencial se mantiene intacto.

“Los dos anillos son completamente diferentes. Hemos tardado seis años en volver a conseguirlo y ahora no puedo creerme que el círculo se haya completado”, asegura Lauren Jackson. “No hay nada como desear algo y conseguirlo. Pocas personas se sentirán tan realizadas como me siento yo tras el segundo anillo”, explica Sue Bird.

Eso sí, en este tiempo, las Storm han evolucionado y ya no dependen tanto de Bird y Jackson. Hace seis años, por ejemplo, Swin Cash estaba en Detroit y la alero ha tenido un papel decisivo en este anillo, especialmente en un tercer partido en el que las Storm necesitaron de 18 puntos suyos (con dos triples en momentos críticos) para doblegar a las Dream y a sus 10.522 espectadores. Otras de las jugadoras que han sido importantes en la serie por el título, como Tanisha Wright, ni siquiera habían salido todavía de la universidad.

Durante este período sin títulos, las Storm no han vivido alejadas de hacia dónde ha evolucionado el baloncesto. Brian Agler ha construido un equipo más físico y defensivo que el que logró el anillo hace seis años y ha introducido cambios que hace unos años hubieran sido criticados como frivolidades, como la aportación de dos europeas, Abrosimova y Veselá. Su intensidad saliendo desde el banquillo no tiene precio y también ha ayudado a ganar este anillo.

Tras el anillo del 2004, Seattle cayó eliminado en primera ronda de los playoffs durante cinco temporadas consecutivas. Una y otra vez. Hasta la semana pasada, cuando por fin volvió a sonreír de nuevo.

ESTO NO PASA EN EL BALONCESTO MASCULINO

Para toda una generación de aficionados de la WNBA, Lauren Jackson había sido, sin discusión, la mejor jugadora… Para la gente más joven, en cambio, era una australiana que cobraba demasiado dinero en Europa y de la cual se podían encontrar fotos picantes en internet… Su doble MVP ha servido para unirlos… Le’Coe Willingham ganó el anillo hace un año con Phoenix y lo ha ganado ahora con Seattle… Prometemos preguntar dónde jugará la próxima temporada antes de emitir nuestras apuestas… Brian Agler fue empapado de bebida al entrar al vestuario… Su horrenda corbata lo merecía… Se está convirtiendo en una costumbre; la WNBA es el banco de pruebas de la NBA… La publicidad de BBVA pasará de una competición a otra… Con algún cero de diferencia…

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 21 de septiembre del 2010.

dijous, 16 de setembre de 2010

Modelo


Ahora que, 65 años después, hay cuatro equipos valencianos en Primera División son muchos los ojos que se fijan en un modelo a seguir. El Levante UD y el Hércules CF quieren parecerse a alguien y han tardado poco en escoger al Villarreal CF, no tanto como modelo futbolístico sino como club. “¿Por qué otras ciudades tienen que ser más que Alicante?”, se preguntaba hace unos días Enrique Ortiz, máximo accionista del Hércules CF.

Miguel Gonzálvez, colaborador de NCI Radio, le respondía ayer en una columna del diario Información, explicándole los “cuatro grandes pilares” sobre los que se ha consolidado el Villarreal CF. A saber: campo municipal y apoyo económico de las instituciones locales, personas válidas que conocen la casa (José Manuel Llaneza era el ejemplo que ponía), especial cuidado de la afición y decidida apuesta por la cantera.

Pese a los elogios, el Villarreal CF sigue trabajando para mantener el proyecto en la elite en un contexto económico complicado. Tres son los pasos imperiosos. El primero, asegurarse la continuidad del patrocinador principal. Ayer, en el vuelo matinal entre Manises y Zagreb, uno de los temas de conversación que se escuchó en el avión fue, precisamente, el contrato con Aerocas y su posible renovación. El año pasado el Aeroport de Castelló se gastó seis millones de euros en promocionar a cuatro equipos y dos pilotos. Todos anhelan renovarlo.

Otro de los frentes abiertos es el de la negociación del contrato televisivo, cuya primera toma de contacto fue el lunes. Los clubes han presentado su propuesta de reparto, que se basa en una asignación fija y una serie de variables en función de audiencias y resultados deportivos. No lo tiene fácil la Comisión de Derechos Audiovisuales ya que todos los clubes pretenden cobrar más de lo que perciben ahora.

El tercer paso es llegar tan lejos como sea posible en la UEFA Europa League, una competición de la que, sin ser la Liga de Campeones, uno se puede llevar un buen pellizco a poco que esté atento. El Villarreal CF arranca hoy en el estadio del NK Dínamo de Zagreb, donde deberá estar concentrado para no repetir algunos de los errores que cometió en la primera fase del partido ante el RCD Espanyol. Esos estuvieron cerca de costar puntos; los de hoy, dinero.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 16 de septiembre del 2010.

dimarts, 14 de setembre de 2010

EEUU desea un nuevo milagro


Nueve victorias de diferencia en apenas 34 partidos parecen muchas, pero Atlanta Dream tratará de romper todos los pronósticos e imponerse a Seattle Storm en la final de la WNBA.

Tres años lleva Atlanta Dream en la WNBA y ya ha conseguido plantarse en las finales. Marynell Meadors ha metido a un equipo que sólo cuenta con Angel McCoughtry como estrella de relumbrón en la serie por el título. Enfrente tendrá a Seattle Storm, el unánime favorito de esta campaña. Detrás, a todo un país al que le gusta emocionarse con las gestas de las franquicias pequeñas. Todos ansían asistir a un nuevo milagro, al enésimo ejemplo de superación.

Hay mucho que explicar para analizar cómo una franquicia que logró un registro de 4-30 hace apenas dos años se ha plantado en la pelea por el anillo, sobreponiéndose en el camino a dos severas eliminatorias (Mystics y Liberty) con el factor pista en contra. Esta vez la gesta deberá ser mayor, pues la serie es a cinco partidos y tres de ellos se disputarán en Seattle, donde las Storm no han perdido esta temporada.

Los analistas recuerdan que Seattle Storm recorrió un camino similar hasta llegar a su primer anillo. De un 6-26 en su primer año pasó a ganar el título en cuatro años. Atlanta pretende recortar el tiempo y lograrlo en apenas dos. “Sé que para la gente es difícil de entender lo que hemos logrado en tan poco tiempo, pero llevo mucho tiempo en este deporte y conozco lo que mis jugadoras pueden ofrecer. Traté de encajarlas en un sistema y parece que ha funcionado”, relata una inalterable Marynell Meadors.

¿Las bazas de Atlanta? “Seguramente son el equipo más atlético de la competición. Lo que hace que sean un conjunto muy difícil de defender es su envergadura cerca del aro, lo que les permite rebotear muy bien. Además, cuentan con gente que puede anotar desde el perímetro y eso limita las ayudas interiores que puedes plantear”, asegura Brian Agler. El técnico de las Storm, que sigue soñando con entrenar algún día en Europa, pretende repetir sobre Angel McCoughtry e Iziane Castro la defensa que sufrieron en la final de la Conferencia Oeste Diana Taurasi y Penny Taylor.

Los dos precedentes de esta temporada favorecen a Seattle, que se impuso cómodamente tanto en el Key Arena (90-72) como en el Philips Arena (70-80). La contundente defensa de Agler logró dejar a Atlanta Dream en 70 puntos, 25 menos que su media en estos playoffs.

ESTO NO PASA EN EL BALONCESTO MASCULINO

Más unanimidad imposible… Tina Charles fue nombrada rookie del año con todos los votos a su favor… Otro de los galardones se lo ha llevado Tamika Catchings, que ha sido ratificada como mejor defensora de la WNBA por cuarta vez… Contenta a medias, pues prefería el MVP de Lauren Jackson y llegar, al menos, a la final de conferencia… Las New York Liberty dejan un Madison en reformas y jugarán las tres próximas temporadas en New Jersey, concretamente en el Prudential Center de Newark… Más vale que las jugadoras cambien el seguro de sus coches a todo riesgo…

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 14 de septiembre del 2010.

dimarts, 7 de setembre de 2010

Propietarias por accidente


Los nombres de Dawn Trudeau, Lisa Brummel, Ginny Gilder y Anne Levinson no le suenan ni al aficionado más fiel de la WNBA y, en cambio, Seattle Storm anda cerca de ganar el anillo gracias a ellas.

La pelea por el anillo de la WNBA ha quedado reducida ya a cuatro equipos. En el Oeste, Seattle Storm trata de destronar a Phoenix Mercury. En el Este, New York Liberty no se fía de Atlanta Dream. Las Storm van acumulando distinciones; Lauren Jackson ha sido nombrada MVP de la WNBA por tercera vez en su carrera (las anteriores fueron en 2003 y 2007) y Brian Agler se ha hecho con el galardón a mejor entrenador de la temporada. Poca cosa comparado con las aspiraciones reales de la franquicia, un anillo que se les resiste desde el 2004.

Las Seattle Storm llegaron a la liga en la expansión del año 2000 y han atravesado no pocas dificultades, la mayoría de ellas relacionadas de su la mala relación con los Sonics (NBA) y con la ausencia de un pabellón fijo para jugar sus partidos. La franquicia ha estado cerca varias veces de abandonar la ciudad e incluso de desaparecer.

La decadencia se frenó en enero de hace un par de años, cuando el equipo fue vendido a un grupo local de mujeres llamado Force 10 Hoops. El nombre, que proviene de la fuerza que puede adoptar el viento en la escala de Beaufort cuando hay tormenta en Seattle, no ha hecho mucha fortuna, pero su aportación ha sido clave a la transformación del equipo.

Brian Agler lo repite una y otra vez, la clave de los éxitos actuales hay que buscarla en ellas, un grupo de emprendedoras unidas por su pasión por el baloncesto. “Desde que ellas están, el resto sólo nos tenemos que preocupar por el baloncesto”, opina el técnico.

“Ésta es una rara victoria del pueblo sobre las multinacionales en el deporte. Es un recordatorio que demuestra que, si hay bastante gente dispuesta a hacer ruido y conocen a personas con el dinero suficiente, una franquicia puede ser salvada”, explica Steve Kelley, columnista del Seattle Times.

“Esta gente ha trasladado su experiencia exitosa en los negocios a la franquicia de sus amores, aportando mucho entusiasmo al proyecto. Algo me dice que aquí se van a escribir muchos capítulos de éxito”, asegura Danna Orender, presidenta de la WNBA.

De momento, Seattle Storm anda compitiendo con Phoenix Mercury por un puesto en la final. No son pocos los analistas que, despreciando a New York Liberty y Atlanta Dream, califican la serie de final anticipada. En el primer partido de la eliminatoria, prevista al mejor de tres encuentros, las Storm se impusieron por 82-74, dejando a una desquiciada Diana Taurasi en apenas nueve puntos (técnica incluida) en un Key Arena que reunió a casi 10.000 aficionados. Mezcladas entre ellos, cuatro hinchas un tanto peculiares disfrutaron más que nadie; Dawn Trudeau, Lisa Brummel, Ginny Gilder y Anne Levinson.

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 7 de septiembre del 2010.

dijous, 2 de setembre de 2010

Azul


Los cinco euros que cuesta la Guía de la Liga que este diario ha editado conjuntamente con Superdeporte están muy bien invertidos. Son 210 páginas cargadas de datos interesantes, como el que recuerda que desde 65 años no se reunían cuatro equipos autonómicos en la máxima categoría del fútbol español. Valencia CF y Hércules CF repiten mientras que Villarreal CF y Levante UD ocupan los puestos del CD Castellón y el Alcoyano.

Mucho han cambiado las cosas desde aquella época, en la que el conjunto albinegro tenía a Emilio Vidal como entrenador y el Villarreal CF malvivía por los campos de Segunda Regional. A finales de aquella temporada, la 1945-46, el club decidió comprar unas equipaciones amarillas y azules, tradición que se mantuvo hasta hace unos años, cuando la estética le ganó el pulso a la historia.

En un verano en el que Ernesto Valverde ha demostrado ser mejor columnista que entrenador y Juan Carlos Garrido ha tratado de hacer pedagogía futbolística con un colectivo poco acostumbrado a aprender, el de los periodistas, la noticia más destacada es la recuperación del color azul en el pantalón del Villarreal CF. De momento, la iniciativa es casi clandestina, ya que sólo afecta a la tercera equipación, pero a mí me ilusiona más que cualquier fichaje, el de Nicki Bille Nielsen incluido.

Sólo utilizarán ese pantalón para entrenar, me advirtieron al verme dar saltos de alegría en pretemporada. No importa, me gusta el gesto. Tanto que ayer acudí a Vinaròs y mañana me pienso plantar en Peñíscola para ver si suena la flauta. El fútbol vive de sentimientos y el día que lo olvide estará muerto porque para seguir viendo sin amotinarse como los futbolistas cobran salarios millonarios en tiempos de crisis, la gente necesita utilizar la parte irracional de su cerebro.

Ésta no será una temporada sencilla y una visita a Anoeta bastó para demostrarlo. El proyecto garantiza buen fútbol y es toda una inversión de futuro, pero necesitará puntos para huir de las críticas. De fútbol, en todo caso, ya hablaremos otro día, que ayer volvió al trabajo María Encarnación González, la jueza en la que el RCD Mallorca ha depositado todas sus esperanzas.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 2 de septiembre del 2010.