dijous, 27 de maig de 2010

Dinosaurios


De todas las teorías que explican la desaparición de los dinosaurios, la que más me seduce es la del impacto de un asteroide. Siempre pienso que si alguna vez ocurrió, puede volver a suceder y, de paso, cargarse de golpe todo el hormigón que por esta zona hemos acumulado cerca de las costas. Lo cierto, en cambio, es que la hipótesis que más adeptos tiene es la del cambio climático. Seguramente, me lamento, tuvo un jefe de prensa mejor.

No son pocos quienes ahora, tantos años después, han sacado la silla a la puerta de casa y, mientras charlan “a la fresca”, esperan asistir a la extinción del Villarreal CF. Confían que la crisis y la más que probable no presencia en Europa, ahoguen económicamente el proyecto, condenándolo a una lenta, pero segura decadencia. Imaginan al conjunto descendiendo en una o, a lo sumo, dos temporadas y una vez ahí…

A diferencia de otros clubes, ése no será el camino del Villarreal CF. No lo será porque Fernando Roig, como todo buen empresario, trazó hace años un plan B, un seguro de vida al que aferrarse si la cosa se ponía fea. La Ciutat Esportiva es su salvoconducto para mantenerse en la elite. La utilización de los jóvenes jugadores formados en la cantera será todavía más presente en los próximos tres años, que es el tiempo en el que los hombres del tiempo del presidente predicen lluvia.

Cierto es que Jefferson Montero no se parece en mucho a Pirés y que a Mario todavía le queda un trecho para asemejarse a Javi Venta, pero esta transición “low cost” es toda una garantía de viabilidad ya que los rivales también deberán apretarse el cinturón. Sólo el FC Barcelona y Real Madrid tienen bula papal para reforzarse. El Valencia CF, por ejemplo, ha necesitado vender a Villa y, además, deberá gastarse una parte de lo recaudado en su sustituto.

Será difícil que en El Madrigal se vea jugar al equipo local como lo ha hecho en las últimas temporadas, pero eso no quiere decir que vaya a estar mucho más lejos de los de arriba que ahora. Así que entren ya en casa, suban el cañizo y dejen de esperar la catástrofe, que es tarde y mañana hay que madrugar.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 27 de mayo del 2010.

dimarts, 25 de maig de 2010

El nuevo ‘look’ de las Liberty

Tanto parece haber cambiado la franquicia de las New York Liberty que muchos de sus aficionados le han cambiado el nombre. Ha llegado la hora de las ‘New-Look’ Liberty.

El verano pasado New York Liberty sólo logró ganar 13 de sus 34 partidos. Fue la señal definitiva: había que adoptar medidas drásticas en el cruce de la calle 33 con la 7ª Avenida. La franquicia así lo entendió e implicó a Chicago y Phoenix en uno de los mayores intercambios de los últimos tiempos. Al menos, el más importante por la calidad de las jugadoras implicadas.

“Perdimos a Shameka Christon, Cathrine Kraayeveld y Loree Moore, pero el entusiasmo por añadir a Taj McWilliams-Franklin, Nicole Powell y, sobre todo, Cappie Pondexter es realmente apasionante”, asegura Anne Donovan, que el año pasado ocupó el banquillo de Patty Coyle. El principal reto de la entrenadora será hacer que las nuevas jugadoras actúen como un verdadero equipo, ya que el talento individual se da por supuesto.

La guinda a la plantilla la puso Kalana Greene, una ‘rookie’ que llega para reforzar el perímetro tras ganar dos títulos consecutivos de la NCAA con UConn. “Su elección en el draft me pareció un enorme regalo. Estábamos convencidos de que saldría escogida antes, en primera ronda, pero llegó libre hasta nuestro turno“, asegura Carol Blazejowski, general manager de las Liberty.

“Para mí esto es una oportunidad y un nuevo comienzo”, reconoce Cappie Pondexter, que en el partido inaugural ante Chicago Sky aportó 22 puntos, 8 asistencias y 5 rebotes. “Cappie New Year”, tituló The New York Post en uno de los juegos de palabras que ya corren por el MSG. Otro de los más utilizados es el que se refiere a la franquicia como “New-Look’ Liberty”.

“Me gustan los desafíos y ganar aquí acabaría con las dudas. Mucha gente se pregunta si soy la mejor jugadora del mundo. De momento, estoy dando pasos pequeños. No estoy diciendo que vaya a ganar el anillo, pero voy a trabajar muy duro para competir por él”, explica Pondexter, desafiando a la que hasta hace unos meses era su compañera de equipo en Phoenix; Diana Taurasi. “No es que no me guste ella o que piense que me estaba quedando ensombrecida a su lado ya que somos grandes amigas desde el instituto. Simplemente pensé que éste era el mejor sitio para realizar mi baloncesto”, matiza.

Tras visitar a Washington y recibir a Atlanta, las New York Liberty visitan este viernes la pista de San Antonio en un partido que les servirá para cerrar el mes de mayo. Será un buen momento para empezar a hacer balance, aunque la fecha que muchos han marcado ya en su calendario es el 3 de julio, cuando Pondexter se verá las caras con Taurasi.

ESTO NO PASA EN EL BALONCESTO MASCULINO
Como su padre, Abi Olajuwon juega de pívot… Ya está, no le busquéis más similitudes a la jugadora de Chicago Sky… A primera vista también cuestan de encontrar las virtudes de Marion Jones… La ex atleta, que no jugaba a baloncesto desde los tiempos de la universidad, apenas disputó tres minutos en el debut de Tulsa Shock… Otra que jugó de joven a nuestro deporte favorito es Condoleezza Rice… Eso sí, el regreso a las pistas de la ex secretaria de estado de Estados Unidos es más improbable…

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 25 de mayo del 2010.

dijous, 20 de maig de 2010

Anomalías


Acudí el martes a varias de las charlas del Día de la Persona Emprendedora. En una de ellas Pau García-Milà, el precoz fundador de un escritorio virtual que en pocos años invadirá nuestros ordenadores, lanzó una frase que me inquietó bastante: “La gente normal, y cuando hablo de gente normal me refiero a los que no son frikis como nosotros, dicen…”. Sin haber rellenado una solicitud de ingreso y sin ni siquiera tiempo para huir, me sentí parte de un grupo de personas estrafalarias a los que la gente mira con extrañeza.

Ser friki no es malo, me repetía una y otra vez al día siguiente mientras ojeaba el periódico. Todos tenemos alguna anomalía y conviene aceptarlo cuanto antes. Acostumbro a empezar el diario de los miércoles leyendo la habitual soflama albinegra que encabeza la información del CD Castellón. Sólo aquellos días en los que descifro varios de sus mensajes encriptados, me siento un ‘hacker’ de la información y me doy como premio un desayuno en condiciones a media mañana. Un almuerzo, decíamos en mi pueblo antes de que la influencia madrileña lo confundiera con el ágape de mediodía. Un brunch, dicen ahora los modernos.

En Vila-real las preocupaciones de los albinegros suenan estrafalarias y lo contrario sucede en Castelló, donde han mirado con extrañeza el revuelo que se formó días atrás con las diferentes versiones de la posible (o no) clasificación del Villarreal CF para la Europa League. La aclaración de la UEFA rebajó, a buen seguro, la audiencia de la final de anoche en la provincia, donde algunos se hubieran dado cita ante el televisor. Unos hubieran querido que ganara el Sevilla CF (y con él, el Villarreal CF) y los otros, el Atlético de Madrid.

Lo triste de la historia es que, como decía Pepe Beltrán el miércoles, la misa no iba con mucha de la gente de la provincia, más fiel al FC Barcelona, el Real Madrid o el Valencia CF que a cualquiera de los dos grandes popes de nuestro territorio. Algo han hecho mal ambos clubes para no haber enamorado todavía a una sociedad que, harta de sus líderes, busca héroes en el mundo del deporte. O dónde sea.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 20 de mayo del 2010.

dimarts, 18 de maig de 2010

Taurasi ya no es como Jordan


Empezó jugando como los hombres y mejoró hasta hacerlo como Michael Jordan. ¿Alguien se atreve a buscar una comparación para el juego que exhibirá este verano en la WNBA?

Cuando Diana Taurasi estudiaba en UConn, la gente solía exclamar tras verla competir: “Juega como un hombre”. Con los años la comparación se quedó corta y su juego con Phoenix Mercury causó impacto en la WNBA: “Juega como Michael Jordan”, manifestaron entonces. ¿Qué será lo próximo que digan de ella?

El espíritu competitivo de Diana Taurasi es voraz y necesita de gestas cada vez mayores. Tras ganar la WNBA con las Mercury, la mejor jugadora del mundo se enfrenta ahora al reto de revalidar el anillo con más dificultades que nunca: la baja de Cappie Pondexter (ahora en New York), un calendario con cinco de los últimos seis partidos “on the road” y unos rivales más reforzados que nunca.

“Hay que jugar sin miedo”, repite una y otra vez Taurasi, dispuesta a conducir a su franquicia al título por tercera vez en cuatro años. El único refuerzo de renombre es Candice Dupree, pero poco parece importarle a la gran estrella del baloncesto femenino, ansiosa por comprobar si los cálculos de Corey Gaines son ciertos y el equipo dispondrá de más lanzamientos por partido. El técnico quiere darle una vuelta más al descarado estilo de juego del equipo y, para ello, pondrá el acento en la defensa y en el rebote.

La duda es si el poco ortodoxo sistema de las Mercury, basado en atravesar la pista cuanto antes y lanzar lo más pronto posible, habrá evolucionado tanto como las defensas rivales, cuyos entrenadores ya no se verán sorprendidos ya que han tenido tiempo para plantear alternativas contundentes. El creciente papel de DeWanna Bonner puede ser uno de los nuevos recursos utilizados por Corey Gaines.

Las amenazas más creíbles llegan de Indiana Fever, New York Liberty, Los Angeles Sparks y, sobre todo, Connecticut Sunn. Mike Thibault se ha quedado sin Lindsay Whalen, pero ha sabido hacer buenas adquisiciones como Tina Charles, Renee Montgomery, Kara Lawson o DeMya Walker, estas dos últimas procedentes de las desaparecidas Monarchs. Según el técnico, si las lesiones les respetan y la defensa mejora, pueden aspirar al trono. La advertencia no huele a farol.

La temporada que arrancó en la madrugada del sábado al domingo será atípica, con apenas 12 franquicias compitiendo por el anillo. La reducción, en cambio, ha servido para mejorar la calidad de los equipos e igualarlos, dejando fuera de la WNBA a las profesionales menos interesantes. Pese a que la cantidad de puestos de trabajo para las jugadoras se ha reducido, el papel de las europeas crece exponencialmente, a imagen y semejanza de lo que ocurre en la NBA.

ESTO NO PASA EN EL BALONCESTO MASCULINO

Núria Martínez está viviendo, por fin, su particular sueño en Minnesota Lynx… Una de sus compañeras en Minneapolis será Rebekkah Brunson, un portento físico con quien también coincidirá en Valencia… Las predicciones de Mechelle Voepel son el oráculo de muchos al inicio de la temporada y este año la periodista de ESPN apuesta por Candace Parker (Sparks) y Cappie Pondexter (Liberty) como candidatas a destronar a Diana Taurasi (Mercury) como MVP… De momento no aparece en la lista la atleta Marion Jones, cuya aportación es uno de los grandes atractivos de Tulsa Shock…

Artículo publicado en Gigantes del Basket el 18 de mayo del 2010.

dijous, 13 de maig de 2010

Los primeros rayos de sol


Con la llegada de los primeros rayos de sol, las playas castellonenses se llenan de maños. Se les puede reconocer fácilmente por su necesidad de locutar todo cuanto acontece a su alrededor. “Voy a poner la sombrilla aquí”, dicen. “Un poco más a la derecha la voy a poner”, añaden al poco. “O mejor la voy a poner a la izquierda”, insisten. Y así toda la tarde, hasta que se suele escuchar un grito a lo lejos: “Ponla dónde quieras, pero cállate ya”.

Le contaba el otro día la anécdota a un amigo maño, que no se sintió retratado por mi tendenciosa descripción. Insistió él, en cambio, en acusarnos a la gente de esta zona de hablar gritando. “Cuando llega un autobús cargado de turistas que se comunican fuerte, en mi pueblo decimos: ‘Ya han llegado los valencianos’. Nunca falla”, me explicó entre risas, mientras yo busqué inútilmente de defenderme bajando los decibelios de mi respuesta.

El caso es que nunca somos como pensamos, sino como nos ve el resto. La diferencia entre ambas imágenes puede ser, a veces, enorme. El Villarreal CF apurará este sábado sus opciones de clasificarse para la Europa League en la Rosaleda, un estadio maldito donde sólo ha ganado una vez. No hubiéramos sabido encontrar escenario más terrible. En Zaragoza, en cambio, la visión es muy diferente. Allí se felicitan por tener la salvación asegurada, pues no podían imaginar adversario peor para jugarse el desenlace. Más todavía después de leer las estadísticas del conjunto castellonense en el último partido de las pasadas cinco temporadas.

Esta visión diferenciada se agiganta cuando no se trata de dar opiniones genéricas sino de concretar, por ejemplo, 23 nombres. Diego López, Joan Capdevila, Marcos Senna y Santi Cazorla aparecen en la primera lista de Vicente del Bosque. Aquí pensamos que deberían ir al Mundial los cuatro, pero casi nadie nos da la razón en la España futbolística, donde insisten en ver su presencia en esta primera criba como un premio o, peor todavía, un complejo equilibrio para contentar todas las sensibilidades.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 13 de mayo del 2010.

dijous, 6 de maig de 2010

Remar medio tiempo


La Agrupación de Peñas del Villarreal CF prepara una fiesta para antes del derbi y todavía no sabemos si habrá mucho que celebrar. La decepción de Almería ha afectado a la autoestima del entorno y, pese a que restan las mismas dos cuestas que hace unos días, ahora se ven más empinadas.

No son pocos quienes critican la falta de intensidad del equipo en el estadio de los Juegos del Mediterráneo. Aunque el entrenador sea uno de ellos, creo que caen todos en una monumental sinécdoque, confundiendo la parte con el todo y disimulando, tratando de diluir, en el grueso del equipo la apatía de unos pocos.

Es evidente que el contundente resultado del descanso (3-0) se explica mejor con los deméritos del Villarreal CF que con las virtudes de un Almería a cuyos futbolistas Juanma Lillo reconoció abroncar en el descanso. Tal ventaja fue un regalo que, luego, trataron de enmendar. La mente del jugador es un misterio. En la segunda parte algunos se esforzaron el doble que en la primera, cuando hubiera bastado con mantener un nivel de intensidad estable durante todo el encuentro.

Así ha funcionado toda la temporada este Villarreal CF, combinando momentos de excelentes prestaciones con errores de concentración muy graves. La irregularidad ha acabado escondiendo las virtudes de un equipo capaz de hacer cosas muy buenas, aunque no con la necesaria asiduidad que ahora se exige en la Liga BBVA.

Todo futbolista aparece al menos una vez en su vida en los resúmenes de los mejores goles. Los famosos 15 minutos de gloria de Andy Warhol. Incluso si uno es defensa logrará alguna vez un disparo lejano que le valdrá los elogios de media Europa. La diferencia radica en quienes hacen cosas extraordinarias una vez en su vida y quienes las hacen cada domingo. Esta plantilla ha demostrado que puede jugar al fútbol como pocas, aunque con mucha menor regularidad de la necesaria. Ahí está la diferencia. Remando sólo la mitad del tiempo hay que remar el doble de fuerte para llegar al mismo sitio, que en este caso es la sexta plaza.

Artículo publicado en Levante de Castelló el 6 de mayo del 2010.